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Apple controlla troppo i suoi iPhone?

Apple stima che ci siano circa 1 miliardo di iPhone attivi nel mondo e che i loro proprietari li usano per tenersi in contatto con gli amici, effettuare pagamenti, controllare la posta elettronica, scattare foto, ascoltare musica, guardare video e navigare online. In poco più di 14 anni, l’iPhone è diventato il fulcro della vita di miliardi di persone e ha aiutato Apple a diventare una delle aziende più ricche e potenti del pianeta.

Gran parte del successo deriva dalla scelta -più o meno consapevole- molti utenti entrano in un sistema che solitamente viene definito “chiuso”, in cui scelte infinite convivono con il potente controllo esercitato da Apple. Un modo per garantire la sicurezza dei propri clienti e dei propri servizi.

Un alto grado di controllo non è di per sé un problema, ma lo diventa quando si affida a un’unica grande azienda per gestirlo, con logiche di monopolio e rischio di abuso della propria posizione dominante. Ecco perché Apple è recentemente diventata al centro dell’attenzione delle principali agenzie antitrust in diversi paesi come Stati Uniti, Unione Europea, Corea del Sud, Giappone e Australia. Queste indagini e alcune delle misure adottate mirano a ridurre il rischio che i forti controlli di Apple danneggino la concorrenza, in particolare nel campo della distribuzione di applicazioni per smartphone.

App Store

Su iPhone (e iPad), l’unico modo di installare app di Apple è tramite l’App Store e il suo negozio online ha circa 1,8 milioni di app tra cui scegliere. Inizialmente, il co-fondatore dell’azienda Steve Jobs non era entusiasta di consentire agli utenti di installare app diverse da quelle prodotte direttamente da Apple: pensava che la sicurezza di queste app potesse essere ridotta e, soprattutto, potrebbero danneggiare il tempo di funzionamento del i phone. Nati di recente, il loro sistema operativo presenta alcuni problemi di stabilità.

Alla fine, quando il nuovo sistema di distribuzione è stato perfezionato, Jobs si è convinto e in seguito ha acquistato l’app. L’App Store è stato lanciato nel 2008: dopo aver superato la serie di test di Apple per la sua affidabilità e sicurezza, ha fornito per la prima volta ai produttori al di fuori di Apple l’opportunità di pubblicare e distribuire applicazioni. Questo è un successo immediato.Nel corso degli anni, è diventata la principale fonte di reddito dell’azienda.Dopo aver introdotto fino al 30% di commissioni, gli sviluppatori devono pagare per ogni download a pagamento dell’applicazione creata dall’utente.

Hardware + software

Il percorso scelto da Apple riflette il percorso utilizzato dai computer per controllare il più possibile tutti gli aspetti dei suoi prodotti. Un semplice principio che distingue sempre un’azienda dai suoi concorrenti: produrre dispositivi (hardware) che siano strettamente integrati con il sistema operativo e i programmi (software) che li fanno funzionare.

Solo l’iPhone può utilizzare il sistema operativo iOS, anch’esso prodotto da Apple, mentre il sistema operativo Android può essere utilizzato su smartphone molto diversi e di varie marche (ne sono in circolazione più di 1.300 tipologie).

Questa profonda integrazione mostra alcune limitazioni in campo informatico.Rispetto a Windows di Microsoft (che può essere utilizzato su molti computer diversi), sono pochi i programmi disponibili per il sistema operativo Apple meno diffuso, e nel caso dell’iPhone Dimostra che è riuscito. Soprattutto nella prima fase, l’iPhone è molto più stabile di molti modelli Android, e il sistema operativo utilizzato dai modelli Android non è progettato specificamente per le sue caratteristiche, quindi sono necessari alcuni compromessi.

Regola

Questo è uno dei motivi che ha spinto Apple a introdurre regole molto rigide per il suo App Store, imponendo agli sviluppatori di rispettare il loro credo e di essere puniti rimuovendo le loro app dal servizio, in modo che non possano essere vendute agli utenti. Un grosso limite, soprattutto ora che ogni applicazione può essere installata su centinaia di milioni di iPhone in tutto il mondo.

L’iPhone e l’App Store hanno contribuito alla nascita di un nuovo mercato, il mercato delle app, che si è ampliato grazie all’introduzione di modelli simili su Android e altri sistemi operativi per smartphone. Per questi ultimi, non solo dal punto di vista delle regole di sicurezza, ma anche dal punto di vista delle commissioni, i vincoli agli sviluppatori sono inferiori a quelli imposti da Apple.

Per chi realizza app a pagamento per iPhone non c’è modo di evitare commissioni fino al 30% per vendita, così come non c’è la semplicissima possibilità di trasferire i pagamenti al di fuori dell’App Store, evitando così le commissioni addebitate da Apple. Alcuni sviluppi L’azienda si trova anche a trattare l’azienda come un diretto concorrente in vari campi, il che non è sempre un’esperienza piacevole.

Concorrenza

Qualche anno fa, quando l’iPhone è apparso qualche anno fa, si era formato una piccola nicchia di mercato: diversi sviluppatori hanno fornito applicazioni su App Store, trasformando la memoria flash di uno smartphone in una piccola torcia. Alcune di queste applicazioni sono a pagamento, mentre altre ricevono fondi tramite gli annunci visualizzati in esse, assicurando così che i creatori di esse ricevano entrate sostanziali. Nel 2013, Apple ha introdotto direttamente la funzione “torcia” in iOS, ha improvvisamente ordinato la chiusura di queste applicazioni e ha interrotto il modello di business dei suoi sviluppatori.

Esistono altre forme di concorrenza che non piacciono ai gestori di alcune delle app più popolari. Spotify è una delle più grandi società di servizi di streaming musicale e da tempo si lamenta del fatto che Apple fornisca app musicali preinstallate su iPhone per accedere ai suoi servizi musicali a pagamento: questa è una concorrenza sleale. Questi sono inevitabilmente più importanti della pubblicità di Spotify ed è per questo motivo che Spotify ha avviato diverse misure legali contro Apple.

Commissione

La società non ha rivelato le sue entrate relative all’App Store, ma secondo varie analisi di mercato, si stima che il servizio abbia guadagnato 22 miliardi di dollari nel solo 2020. Si tratta di un numero enorme, molto superiore ai (ma non trascurabili) costi di gestione dell’infrastruttura che Apple deve affrontare per mantenere il controllo, la distribuzione e la vendita delle applicazioni prodotte dagli sviluppatori.

Milioni di utenti Apple non sembrano vedere i sistemi chiusi come un problema, ma secondo vari osservatori e associazioni di consumatori ciò è dovuto a una mancanza di consapevolezza delle opportunità di risparmio che possono portare sistemi più aperti. Ad esempio, commissioni di sviluppo inferiori possono tradursi in prezzi delle app più bassi e far risparmiare denaro agli utenti di iPhone.

Apple sostiene che fino al 30% della commissione è necessario per mantenere la qualità dell’App Store e ha sempre sottolineato che questa percentuale è coerente con i requisiti di altri sistemi di distribuzione delle applicazioni. In linea di principio, è così, ma la società non ha riferito che il primo app store di successo è stato l’App Store, ed è stata Apple a scegliere la commissione ed è stata poi imitata da altri.

Tuttavia, nel corso degli anni, la società ha ammorbidito queste posizioni e ha dato qualcosa agli sviluppatori a causa delle crescenti pressioni delle autorità antitrust e si è trovata a rischio di normative più severe e vincolanti da parte dei legislatori. . Ad esempio, Apple ha ridotto al 15% la commissione per tutti gli sviluppatori di App Store il cui fatturato annuo è inferiore a 1 milione di dollari, ma questa scelta è stata criticata perché in realtà ha un impatto minimo sui videogiochi, vale a dire. L’app più redditizia.

Epic Games contro Apple

Lo scorso agosto, Epic Games, il produttore del famoso videogioco Fortnite, ha cercato di citare in giudizio Apple per sabotare il sistema. Le accuse sono che il download di videogiochi da servizi diversi dall’App Store su iPhone è vietato (l’App Store è l’unico sistema disponibile) e i pagamenti sono vietati da sistemi diversi da quelli gestiti da Apple.Apple ha rimosso Fortnite Epic Games in un tentativo di aggirare queste regole. Nel settembre dello scorso anno, un giudice ha ammesso che Apple stava agendo in conformità con i termini del contratto, ma ha sottolineato che la società controlla la maggior parte delle vendite di applicazioni per videogiochi e genera molti ricavi.

Antitrust

Oltre alla decisione che Epic Games farà ricorso, il caso legale rivede anche gran parte del diritto della concorrenza, soprattutto negli Stati Uniti, a patto che l’azienda non utilizzi la sua posizione dominante per violare il monopolio di fatto o addirittura danneggiare il consumatore finale prima delle aziende concorrenti.

Ciò non significa che Apple e altre grandi aziende tecnologiche siano completamente libere di fare ciò che vogliono. Di recente, vari paesi hanno avviato misure legislative e antimonopolio per regolamentare un settore in rapidissima crescita, sfruttando solitamente le zone grigie nelle leggi esistenti, concependo il fatto che il mondo degli affari è molto diverso dall’attuale mondo degli affari È in termini di tecnologia e tecnologia. Comunicazione.

Il rischio più immediato che Apple deve affrontare è quello di subire enormi multe dall’Unione Europea, che sta indagando in vari campi delle grandi aziende tecnologiche statunitensi e di altri paesi che stanno analizzando le loro pratiche commerciali. Tuttavia, Apple ha enormi risorse finanziarie e anche miliardi di dollari di multe potrebbero non avere un grande impatto sul suo bilancio.

Nuova legge

D’altra parte, con l’introduzione di nuove leggi, la situazione dell’azienda potrebbe complicarsi, soprattutto per i servizi per smartphone, a cominciare dalla distribuzione e vendita di app.

Ad esempio, negli Stati Uniti è in discussione l'”Open App Market Act”, un’iniziativa legale realizzata in collaborazione con Democratici e Repubblicani per costringere aziende come Apple a fornire alternative al proprio App Store, rendendo possibile l’installazione diversi App Store. . Gestito da una terza parte. Il disegno di legge prevede anche una modifica per consentire gli acquisti in-app dei servizi attraverso diversi sistemi di pagamento.

Il Congresso degli Stati Uniti sta anche formulando altre misure legislative per riformare la “big technology”, ovvero il campo delle grandi aziende tecnologiche diverse da Apple, tra cui Facebook, Amazon e Alphabet (Google). Queste proposte includono impedire alle persone che producono sistemi operativi per smartphone di fornire applicazioni predefinite con una gestione speciale, danneggiare applicazioni concorrenti e la necessità per le aziende di separare i loro negozi di applicazioni da altre attività come entità separate.

Sebbene l’impegno per la sua attuazione sia bipartitico, non è certo se queste proposte diventino effettivamente leggi. La “grande tecnologia” esercita una forte influenza sul Congresso e sui legislatori americani, sempre preoccupati che troppe regole possano danneggiare o rallentare lo sviluppo di aziende che sono diventate il fulcro del sistema economico, garantendo milioni di posti di lavoro. Misure simili potrebbero avere maggiore successo nell’UE, che ha sempre più bisogno di regolamentare meglio un settore controllato principalmente da società estere, i cui interessi non sempre sono allineati con quelli dei paesi europei.

Piace

Apple ha sempre creduto che la modifica del sistema attuale danneggerà innanzitutto gli utenti, ridurrà la sicurezza e l’affidabilità dei servizi iPhone ed esporrà loro a maggiori rischi per la privacy. Il manager dell’azienda ha dichiarato che l’app store alternativo dell’App Store non può garantire lo stesso livello di controllo e sicurezza di Apple. Negli ultimi anni l’azienda ha promosso con forza la tutela degli aspetti legati alla privacy degli utenti, facendone uno dei focus della propria comunicazione commerciale, non a caso.

Grazie a questo approccio, dopotutto, Apple ha ricevuto meno critiche rispetto ad altre grandi aziende tecnologiche come Facebook (Meta) e Google, i cui ricavi si basano quasi interamente sulla vendita di pubblicità online basata su sistemi di tracciamento (più o meno). Approfondimento) Attività dell’utente. È quasi inevitabile utilizzare i servizi di Google o il social di Meta, una scelta obbligata, a differenza dell’iPhone e degli altri prodotti Apple che vengono scelti con cura dagli acquirenti.

Oltre a questa consapevolezza della scelta, l’iPhone in circolazione mostra chiaramente le preferenze di centinaia di milioni di persone. Anche se è possibile installare una soluzione alternativa sul proprio iPhone, la maggior parte di essi potrebbe continuare a utilizzare l’App Store. Apple perderà alcune entrate, ma continuerà a essere una delle aziende più grandi e potenti del pianeta.

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