Dopo Internet ci sarà il “metaverso”?

Dopo Internet ci sarà il “metaverso”?

A luglio, mentre ospitava il popolare podcast The Verge ospitato dal giornalista Casey Newton, il fondatore e CEO di Facebook Mark Zuckerberg ha annunciato e descritto un nuovo ambizioso obiettivo aziendale. In futuro, l’azienda cercherà di gettare le basi per una serie di esperienze interconnesse nello spazio 3D, “Internet fisico” e un nuovo ecosistema decentralizzato e ibrido, piuttosto che sviluppare semplicemente applicazioni sociali e hardware per farlo funzionare e , sintetizzare un pezzo di Tempo, non solo Zuckerberg, attraverso l’espressione “meta universo”.

La parola Metaverse – lettere maiuscole – deriva dal romanzo di fantascienza del 1992 “Avalanche” dello scrittore americano Neil Stephenson. Nel libro, il termine descrive uno spazio virtuale tridimensionale condiviso, che è una fusione di realtà fisica migliorata virtuale e uno spazio virtuale permanentemente attivo. È uno spazio digitale in cui convivono persone reali che, indossando speciali cuffie e occhiali, possono interagire attraverso avatar virtuali.

Da qualche tempo – anche a poche settimane dalla dichiarazione di Zuckerberg – Metaverse è un grande dibattito sull’evoluzione futura di Internet e delle infrastrutture tecnologiche e sul ruolo delle aziende attualmente dominanti nell’annunciare lo sviluppo futuro. Molte trasformazioni, ma ancora la maggior parte inespresse, sono più legate a espressioni parziali e citazioni letterarie che a precisi e specifici esempi di funzioni. Insomma, allo stato attuale, una di quelle previsioni e opinioni viste dieci anni dopo può anche rivelarsi clamorosa e ridicolmente sbagliata, ma occupa anche l’immaginazione di alcuni stimati tecnologi.

Uno dei contributi più importanti e citati alla discussione sul Metaverso di recente viene dall’autorevole analista e venture capitalist americano Matthew Bauer, che è stato a lungo autore di riflessioni sull’industria dei media molto apprezzate dai media e dai professionisti professionisti. In due lunghi articoli pubblicati nel gennaio 2020 e nel giugno 2021, Bauer ha cercato di definire le caratteristiche solitamente attribuite al meta-universo e ha offerto alcune riflessioni, anche se si presume che gran parte della disputa sia dovuta alla comprensione di modelli e concetti La difficoltà manca ancora nel riferimento pratico esistente.

Secondo Ball, la ragione di queste difficoltà è che spesso siamo in grado di ragionare sulle future esperienze tecnologiche prima di avere la capacità di rendere possibili queste esperienze. Ad esempio, non sappiamo quali caratteristiche supereranno le altre o quali modelli di governance e di mercato guideranno questi cambiamenti. In generale, secondo Bauer, quanto più lungo e imprevedibile è l’arco di questi cambiamenti, tanto più redditizio è lo stato finale della transizione.

Per rendere il discorso più comprensibile si possono citare alcuni dei più comuni concetti di metaverso derivati ​​dalla fantascienza, dove solitamente viene descritto come la stessa rappresentazione reale della realtà, ma basata su mondi virtuali, come il film The Matrix e Ready Player One . Ma in generale, questi riferimenti illustrano alcuni aspetti del metaverso ignorandone altri, quindi possono limitare la discussione e non esplorarla completamente.

“Proprio come nel 1982 era difficile immaginare come sarebbe stato Internet nel 2020 – ancora più difficile comunicarlo a persone che non erano mai state in contatto con esso all’epoca – non sappiamo davvero come descrivere il Metaverse, ” ha scritto Bauer. Tuttavia, la maggior parte delle persone che stanno pensando a questo argomento in questo momento concorda con alcune caratteristiche di base del metaverso.

Caratteristiche del Metaverso

Non importa cosa sia il Metaverso, esso è prima “persistente”, nel senso di esperienza continua, non c’è possibilità di interruzione o cancellazione o ripristino. Sarà “sincrono e in tempo reale” perché persisterà per tutti in tempo reale, consentendo la programmazione di eventi autonomi (proprio come nella vita reale). E non c’è limite al numero di utenti che possono esistere contemporaneamente. Meta Universe sarà anche un’economia perfettamente funzionante: “Individui e gruppi potranno creare, possedere, investire, vendere e ottenere una gamma estremamente ampia di “lavori” che “producono” valore e sono “riconosciuti dagli altri”.

Ball ha spiegato che in questo caso Metaverse si espanderà al mondo digitale e fisico, reti pubbliche e private, piattaforme aperte e chiuse, piuttosto che un universo separato. Fornirà quella che Ball chiama “interoperabilità senza precedenti di dati, oggetti/risorse digitali, contenuti, ecc.”, creata e gestita da vari contributori, che si tratti di un individuo, un gruppo organizzato o un’impresa commerciale. L’interoperabilità è considerata una delle caratteristiche più importanti, controverse e attualmente inimmaginabili del metaverso, senza distorcere sostanzialmente le attuali regole e dinamiche dell’esperienza umana digitale.

“Oggi, il mondo digitale è fondamentalmente come un centro commerciale. Ogni negozio utilizza la propria valuta, richiede una carta d’identità dedicata e ha un’unità di misura dedicata per articoli come scarpe o calorie”, ha scritto Bauer. Non è ancora chiaro quanta operabilità sia necessaria per definire il Metaverso, piuttosto che una semplice evoluzione di Internet. Inoltre, l’opportunità per i partecipanti di utilizzare un’unica identità digitale coerente per tutte le esperienze – questa condizione ha anche una certa utilità pratica – secondo Bauer, per la possibilità che ogni leader nell’era del “Meta Festival” voglia ancora utilizzarla , sembra ridurre notevolmente il proprio sistema di identità.

Ci sono disaccordi anche sulla definizione di Metaverse: secondo alcuni dovrebbe significare che esiste una piattaforma molto decentralizzata basata principalmente su standard e protocolli approvati dalla comunità (come standard e protocolli di rete aperti), e la piattaforma è in Open (fonte aperta). Tuttavia, ciò non esclude la possibilità di una piattaforma chiusa dominante in Metaverse.

Ball ritiene che sia utile considerare le diverse somiglianze tra Metaverse e altri sistemi, ambienti e piattaforme esistenti che sono stati proposti nel corso degli anni senza molti riferimenti, soprattutto per comprendere i limiti di queste analogie. Secondo Bauer, Metaverse non sarà o non sarà solo un “mondo virtuale” o “spazio virtuale”, nel senso in cui lo chiamiamo, è in un videogioco come Fortnite o in un numero come il sito Second Life Experience l’universo creato . Sviluppato nel 2003, mira a portare la seconda vita digitale. Non sarà nemmeno “realtà virtuale”, niente di più, è così che definiamo uno dei modi in cui viviamo i mondi o gli spazi virtuali oggi.

Nel discorso di Ball, la metafora più appropriata è il metaverso tra il metaverso e Internet.

“È importante capire che Metaverse non è un gioco, né un hardware, né un’esperienza online. È come dire che World of Warcraft, iPhone o Google sono tutto Internet. Sono il mondo digitale, i dispositivi , servizi, siti Web, ecc. Internet è un gruppo di Un’ampia gamma di protocolli, tecnologie, canali e linguaggi, nonché un’esperienza di comunicazione, contenuto e dispositivo di accesso superiore al complesso.Anche il metaverso sarà».

Perché questo è un argomento così importante?

Bauer ha scritto, come il meta-universo che le persone pensano e immaginano oggi, ovvero “il gateway per la maggior parte delle esperienze digitali, i componenti chiave di tutte le esperienze fisiche e la prossima grande piattaforma di lavoro” – è molto probabile che sia davvero capito che può generare trilioni di valore. Quasi tutte le principali società di Internet sono tra le società quotate di maggior valore al mondo oggi, quindi qualsiasi conversazione sulla realtà è descritta come la “nuova” o la prossima Internet, o cosa la sostituirà o cosa la completerà, è totalmente comprensibile. molto attentamente.

“Metaverse cambierà il modo in cui allochiamo le risorse moderne e monetizziamo”, ha detto Bauer, aggiungendo che poiché diversi prodotti, servizi e capacità tecnologiche vengono integrati e uniti, non accadrà in modo distruttivo, ma nel tempo. Il progresso è avvenuto lentamente. Bauer ritiene che ciò sia dovuto al fatto che il cambiamento tecnologico “richiede molti cambiamenti tecnologici diversificati” e “riflette un gran numero di innovazioni interconnesse”. Inoltre, sebbene sia possibile determinare il momento storico in cui è stata implementata una particolare tecnologia, di solito non è facile determinare l’inizio dell'”era”.

Il primo limite da superare sarà quello relativo all’infrastruttura: Ball ha chiarito che il metaverso necessita di un limite che al momento non esiste. Internet non è mai stato progettato per supportare la continua possibilità di miliardi di persone che partecipano contemporaneamente alla stessa esperienza, ma per supportare la condivisione di file da un computer all’altro. Ciò determina il modello dell’architettura di comunicazione sottostante, che è costruito attorno a server che comunicano tra loro in base alle esigenze.

Secondo Ball, i modelli più simili al modello Metaverse sono le videoconferenze e i videogiochi, grazie a connessioni persistenti che si aggiornano in tempo reale, e hanno una precisione che normalmente non è richiesta da altri programmi. Ma anche in quel caso, c’è un limite di poche persone.Il superamento di questo limite di solito implica la necessità di trasmettere i media a un gruppo di spettatori, piuttosto che condividere una serie di connessioni a due vie: “Queste esperienze non richiedono né sono vivi”.

Ball ha scritto che alcune aziende stanno cercando di risolvere questo problema da un po’ di tempo, ma questa è “un’enorme sfida informatica” e in realtà sta cercando di cambiare il design alla base di Internet, cosa che richiederà decenni. Copre anche gli standard e i protocolli attuali, che sono stati sviluppati per la presentazione visiva, il caricamento di file, la comunicazione, la grafica, i dati e altri scopi per i quali utilizziamo Internet. È probabile che Metaverse debba eliminare molti standard attuali e integrare e integrare nuovi standard e protocolli.Le grandi aziende Internet, anche con tecnologie simili, hanno mostrato a lungo una certa riluttanza per paura di perdere la loro posizione centrale e la loro influenza.

Ball ha proseguito affermando che sono necessarie anche nuove regole in materia di censura, controllo della comunicazione, applicazione normativa, prevenzione della radicalizzazione online e altre questioni irrisolte, ed è difficile trovare un approccio comune a questi problemi oggi. E più ampia è l’interoperabilità di Metaverse, più difficile è raggiungere il consenso su argomenti come la sicurezza o la conservazione dei dati.

L’esempio di Fortnite e il ruolo delle aziende private

Secondo Ball, Fortnite non è un meta-universo, ma “nello spirito” e non c’è niente di più simile in circolazione. Fortnite è iniziato come un gioco e si è rapidamente evoluto in una “piazza sociale”: i giocatori possono non solo accedere al gioco stesso, ma anche stare con gli amici nel mondo virtuale o reale. In un certo senso, non importa cosa succede all’interno, ma chi c’è, secondo Bauer, è una caratteristica fondamentale del meta universo: attirare folle – persone, artisti, aziende – e poter essere tecnicamente ospitate.

Da questo punto di vista, Ball continua a dire che Fortnite ha già un notevole livello di interoperabilità. Ad esempio, è uno dei pochi luoghi in cui la proprietà intellettuale della Marvel e la DC Comics si intersecano in un modo di programmazione imprevedibile e non modificabile. “Puoi indossare i costumi dei personaggi Marvel a Gotham City mentre interagisci con altre persone che indossano uniformi NFL con licenza ufficiale. Questo genere di cose non è mai successo prima, ma sarà il fondamento di Metaverse».

La discussione sull’interoperabilità in Fortnite si applica anche alla piattaforma su cui può essere eseguito, consentendo un cross-play completo, inclusi diversi sistemi di identità, metodi di pagamento ed ecosistemi generalmente chiusi. Secondo Bauer, questo passaggio – qualcosa è diventato così popolare che i suoi avversari non hanno altra scelta che partecipare – avrà luogo anche nella storia dell’ipotetico meta-universo.

Ovviamente, queste caratteristiche del suo prodotto più popolare non hanno reso Epic Games l’unica azienda con l’esperienza e le risorse per sviluppare il metamondo. Tuttavia, Ball è fermamente convinto che, in ogni caso, a guidare questa ricerca sarà il settore privato, a differenza di Internet, che può essere ricondotto alle università pubbliche e ai progetti realizzati dal governo degli Stati Uniti. Fatta eccezione per le poche persone che all’epoca conoscevano il potenziale commerciale del World Wide Web, queste persone erano anche le uniche persone che avevano il capitale umano, le risorse e le ambizioni necessarie per costruire il World Wide Web.

In questo momento storico, secondo Bauer, sono le aziende private -Facebook, Microsoft, Amazon, Google, Apple- che realizzano appieno le potenzialità di Metaverse e ci credono ancora di più. Non solo: non c’è dubbio che sia l’industria con più capitali e risorse di talento ingegneristico. Bauer ha scritto: “Le principali aziende tecnologiche non vogliono solo guidare il metaverso, vogliono anche possederlo e definirlo”, ha scritto Bauer, aggiungendo che ci sono troppe cose poco chiare sul metaverso, e non c’è modo di sapere chi lo farà. guidarne lo sviluppo Avere convinzioni solide.

È anche possibile che il meta-universo alla fine emerga da una rete di piattaforme, organismi e tecnologie differenti, tutti disposti a supportare l’interoperabilità. Dopotutto, Ball ha sottolineato che Internet di oggi è il risultato di un processo relativamente caotico in cui i sistemi aperti (nati principalmente nel mondo accademico) si sviluppano parallelamente a servizi chiusi, principalmente orientati al consumatore. Ed è difficile immaginare che una delle attuali grandi società di Internet sarà completamente al di fuori della costruzione del metaverso.

Pertanto, secondo Bauer, se si guarda indietro alla creazione a lungo termine del World Wide Web, ha senso cosa succede se le organizzazioni senza scopo di lucro e i ricercatori non sono interessati a condividere informazioni, ma interessati a vendere pubblicità o raccogliere dati degli utenti. organizzazione. .

L’evoluzione di Internet sui dispositivi mobili

Per cercare di comprendere e definire il possibile percorso evolutivo del meta-universo e la difficoltà di prevedere attribuzioni precise, Ball ritiene utile ripensare all’evoluzione di Internet dopo la divulgazione degli smartphone. Sebbene i protocolli ei dispositivi utilizzati per accedere alla rete mobile siano esistiti prima, l’invenzione dell’iPhone è generalmente considerata un passo essenziale nello sviluppo di quella che oggi chiamiamo “Internet mobile”.

Ball ha detto che quando si parla di smartphone si pensa subito all’iPhone perché il dispositivo – e il secondo iPhone 3G, che è più del primo – condensa una serie di comodi e pratici “singoli prodotti minimalisti”. “Caratteristiche. Invenzioni e innovazioni non Apple lo hanno reso possibile. Il secondo modello è il primo application store integrato con l’App Store, che rende utili le reti wireless e gli smartphone.

Ma Bauer ritiene che sia importante ricordare che l’iPhone può accedere alle reti 3G tramite chip realizzati da Infineon, che superano gli standard internazionali di telefonia mobile sviluppati da organizzazioni specifiche e implementati da fornitori specifici su torri wireless costruite da società specifiche. Grazie agli sforzi di milioni di persone in tutta la catena, compresi gli standard sviluppati e mantenuti da aziende che competono con Apple, il famoso slogan di Apple “C’è un’app” è una dichiarazione sostenibile. Per non parlare del pagamento su App Store, grazie al sistema di pagamento digitale istituito dalle maggiori banche.

Il lavoro di tutte queste aziende e organizzazioni non è solo il lavoro di Apple, che rende possibile lo sviluppo della rete mobile, ma definisce anche il percorso di miglioramento dell’iPhone, che a sua volta definisce e limita una parte della rete mobile. Il lavoro di quelle altre aziende. Ball ricorda che vale ancora oggi. “L’acquisizione di iPhone 12 richiede innovazione e investimenti a livello di ecosistema, la maggior parte dei quali esula dalla giurisdizione di Apple (sebbene la redditizia piattaforma iOS di Apple sia il principale motore di questi progressi).”

Pertanto, quando si cerca di monitorare i motori, dovremmo considerare il mercato nel suo insieme, ha affermato Bauer. Non dovremmo mai sottovalutare il ruolo degli utenti in questi cambiamenti. Ad esempio, l’opzione per annullare il pulsante Home, che non è disponibile negli ultimi modelli di iPhone, ha fornito agli sviluppatori più spazio interno nel dispositivo nel 2008. Ma Bauer ha spiegato che ci sono voluti dieci anni prima che i consumatori acquisissero una tale familiarità con il dispositivo da non poter utilizzare la chiave.

Ball ha spiegato che anche la comprensione più dettagliata di tutte queste tecnologie e condizioni emerse nel contesto storico dell’evoluzione della rete mobile non è sufficiente per chiarire quali innovazioni e invenzioni specifiche e minori fossero necessarie più di un decennio fa per ottenere un utilizzo su larga scala . telefono intelligente. All’epoca era quasi del tutto elusivo come queste innovazioni cambieranno il mondo. Usando il metaverse, può essere esattamente lo stesso.

Secondo Bauer, questa analogia è particolarmente importante nel cambiamento culturale portato dall’Internet mobile. Sebbene l’architettura di Internet non sia fondamentalmente cambiata con l’avvento degli smartphone, ciò che è cambiato è il modo in cui accediamo a Internet, dove, quando e perché, nonché le apparecchiature che utilizziamo, le aziende e i prodotti che supportiamo finanziariamente I servizi acquistiamo, la nostra cultura, i modelli di business e la politica.

Ball ha cercato di chiarire che la principale differenza con Internet mobile è che Metaverse non è un modo per la maggior parte delle persone nel mondo di accedere a Internet, ma porta costantemente tutti “in un’unica versione”. “.

La posizione di Facebook e le critiche allo Yuan Festival

L’idea che Facebook possa guidare l'”era” delle nuove tecnologie descritte e comprese da molte persone in futuro ha creato molta confusione tra gli analisti.Questo non è solo legato al momento della dichiarazione di Zuckerberg, ma anche al ruolo di Facebook nel grande era Relativo al ruolo controverso. Dibattito sulle informazioni false e sulla sicurezza e riservatezza dei dati degli utenti.

Nella dichiarazione di Zuckerberg, lo stesso Newton ha scritto all’inizio dell’intervista pubblicata da The Verge che il governo degli Stati Uniti stava cercando di contrastare il comportamento monopolistico delle grandi aziende tecnologiche. Una serie di leggi antitrust attualmente in fase di approvazione da parte del Congresso potrebbe costringere Facebook a rinunciare al controllo di Instagram e WhatsApp e limitare la capacità dell’azienda di effettuare acquisizioni future o fornire servizi relativi ai suoi prodotti hardware.

Ma il New Yorker ha scritto che dal punto di vista della strategia di crescita di Facebook nell’ultimo decennio, è difficile immaginare che Zuckerberg sarà soddisfatto in futuro che Facebook sia solo una componente del mondo virtuale multipiattaforma. “Proprio come una società che acquisisce, assorbe ed elimina piattaforme di social media più piccole, in una misura simile a un monopolio, può provare a controllare l’intero spazio in cui vivono gli utenti per riscuotere le tasse”.

Inoltre, Scott Rosenberg ha scritto su Axios che Facebook è stato a lungo oggetto di critiche sociali e polemiche politiche legate ai suoi fallimenti passati, da questioni relative alla limitazione della diffusione di informazioni false a questioni relative alla protezione della privacy degli utenti. Secondo Rosenberg, l’approccio aziendale generale è chiaramente più interessato al coinvolgimento che al benessere degli utenti e potrebbe quindi limitare notevolmente la disponibilità del pubblico ad accogliere il nuovo ruolo di Facebook come “architetto della realtà alternativa”.

Rosenberg ritiene inoltre che Facebook abbia mostrato una serie di oggettive difficoltà nella gestione e risoluzione dei problemi nei social network, ma non siano state risolte, questo perché Facebook è un’azienda di dati utente guidata dai seguenti fatti. Un’azienda che sta ancora lottando con tali problemi sulla piattaforma precedente è semplicemente “potrebbe non essere pronta a dare forma a una nuova dimensione immersiva”. Rosenberg ha continuato dicendo che queste difficoltà aumenteranno solo con l’espansione da due dimensioni a tre dimensioni.

Per Facebook, Jacob Silverman ha scritto su New Republic che Metaverse dovrebbe essere un modo per combinare i diversi investimenti dell’azienda in realtà virtuale, social media, messaggistica e strumenti di collaborazione. Ma è anche un modo per distrarre l’attenzione dai suoi crescenti problemi legali, normativi e di reputazione. “Facebook sta cercando di presentarsi come un’azienda ambiziosa e aperta alla trasformazione, non un colosso capitalista della sorveglianza degno di essere smantellato”.

Silverman ritiene che ci sia anche un potenziale problema sociale importante, più ampio e più complesso, nonché il sospetto che dietro le tecnologie innovative si nasconda la “cattiva visione” del futuro. Non importa quali strumenti tecnici ti permettano di sperimentare Metaverse, l’idea è abbastanza comune e condivisa, e tutti in essa avranno l’opportunità di creare contenuti e profitti attraverso attività virtuali, prelevando criptovalute, vendendo dati personali, guardando annunci pubblicitari, ecc. Sulla strada. “Questi tipi di micro-lavori sono uno degli aspetti più tristi dell’innovazione nell’economia di Internet e sono molto adatti per il meta-universo e la sua forma sovraeccitata di capitalismo digitale”.

Secondo Silverman, l’industria tecnologica ha prodotto con successo una singola cosa che occupa il nostro tempo e la nostra attenzione senza risolvere il problema fondamentale (“Perché aggiustarlo quando puoi usarlo e trarne profitto?”). Secondo il tuo punto di vista, il meta-universo può essere visto come “figure emozionanti in fuga dal nostro mondo” o come una dolce copertura di mondi esistenti e imperfetti, “La Silicon Valley ignora le disuguaglianze e le atrocità nella vita quotidiana per supportare la fantasia digitale collettiva” disuguaglianza.

Recentemente, ci sono state critiche diverse da Silverman riguardo alla visione eccessivamente ottimistica del Metaverse e delle sue prospettive di crescita. John Hank, fondatore e CEO di Niantic, la società dietro il videogioco per smartphone Pokémon Go, ha definito Metaverse un “incubo distopico” e ha dichiarato che la sua azienda non passerà alle tecnologie che supportano il modello in futuro.

“Non nego che da un punto di vista tecnologico, il metaverso sia un concetto affascinante”, ha scritto Hank, ma ha sottolineato che molte delle definizioni provengono dal romanzo che “ha avvertito le distopie tecnologiche di cose che finiranno male in il futuro.” A suo avviso, invece di promuovere e motivare lo sviluppo del metaverso, l’industria tecnologica e le aziende dovrebbero concentrarsi sull’assicurare che “il mondo non si sviluppi in modo tale da consentire al protagonista della fantascienza di fuggire in un mondo virtuale”.

Nel commentare le osservazioni di Hanke, alcuni osservatori hanno sottolineato il suo interesse a promuovere una maggiore interazione nel mondo reale rispetto a quello virtuale (i giochi e le applicazioni sviluppate da Niantic si basano sulla realtà aumentata e sulla realtà di geolocalizzazione, non sulla realtà virtuale). Da questo punto di vista, il disagio di Hank per le prospettive future è del tutto comprensibile, ovvero tutti indossano un visore per la realtà virtuale e sono seduti in uno spazio controllato da Facebook o da altre società.

Ma Hank la vede come una domanda filosofica su come una tecnologia sia migliore di un’altra e insiste sul fatto che la tecnologia è più preziosa quando si tratta di interazioni nel mondo reale e migliora l’esperienza umana, piuttosto che esistere per gusto (o peggio): proteggere un specifico ecosistema pubblicitario).

Su Niantic, Hank ha scritto: “Incoraggiamo tutti, compresi noi stessi, ad alzarsi in piedi, uscire all’aperto e stabilire un contatto con le persone intorno a noi e il mondo. Questo è il nostro obiettivo di nascita umana, che si è evoluto in 2 milioni di anni. Come un risultato, queste sono le cose che ci rendono più felici.La tecnologia dovrebbe essere utilizzata per migliorare queste esperienze umane di base, non per sostituirle.

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